Việc Úc hủy bỏ cuộc tranh luận ngoại giao về việc mua tàu ngầm từ Pháp cho thấy một sự thay đổi chiến lược quan trọng ở các nước phương Tây, đó là Hoa Kỳ và các đồng minh sẵn sàng bỏ qua một đối tác châu Âu quan trọng để chống lại sự xâm lược của ĐCSTQ ở Thái Bình Dương.

Úc đã hủy hợp đồng với Pháp về 12 tàu ngầm thông thường để ký thỏa thuận tàu ngầm hạt nhân với Mỹ và Anh, các quan chức Pháp đã rất tức giận.

Cựu đại sứ Hoa Kỳ tại NATO (từ năm 2009 đến năm 2013), Ivo Daalder, tuyên bố rằng Úc đã quyết định hợp tác với Hoa Kỳ và Anh, điều này cũng cho thấy rằng kể từ khi ký kết hợp đồng vào năm 2016, quan điểm chiến lược của Úc đối với Trung Quốc đã có những thay đổi lớn phi thường. Từ việc Bắc Kinh xử lý không đúng cách đối với đại dịch COVID-19, đến việc xâm lược Biển Đông và kiểm soát thương mại ở Thái Bình Dương, cùng với đó là quan hệ giữa Úc và Trung Quốc đã tiếp tục xấu đi.

Ông Dalder nói với Fox News: “Thành thật mà nói, [Úc] muốn ràng buộc Hoa Kỳ với khu vực Thái Bình Dương. Hơn nữa những lý do chiến lược để hợp tác với Vương quốc Anh và Hoa Kỳ quan trọng hơn nhiều so với hợp tác với Pháp. Và quan trọng là các tàu ngầm thông thường “của Pháp chỉ đơn giản là không đáp ứng được nhiệm vụ này”.

Úc sẽ nhận ít nhất 8 tàu ngầm chạy bằng năng lượng hạt nhân trong thỏa thuận vào năm 2040. Tàu ngầm chạy bằng năng lượng hạt nhân có nhiều lợi thế hơn so với tàu ngầm trong thỏa thuận ban đầu giữa Úc và Pháp. Các tàu ngầm do Mỹ sản xuất có thể tồn tại hàng thập kỷ mà không cần tiếp nhiên liệu, có tầm hoạt động lớn hơn và khó bị phát hiện hơn so với các tàu ngầm thông thường. Con tàu do Pháp sản xuất là một thiết kế tàu ngầm hạt nhân, nhưng đã được sửa đổi thành loại hybrid diesel-điện.

Garret Martin, đồng giám đốc Trung tâm Chính sách Xuyên Đại Tây Dương của Đại học Mỹ, nói với Fox News: “Tôi nghĩ rằng sự cưỡng bức kinh tế của chính quyền TQ đối với Úc và các nước khác đã mang lại cho Úc cảm giác cấp bách và áp lực thực sự. Úc có rất nhiều đường bờ biển. Nó cần được bảo vệ, và Thái Bình Dương rất rộng lớn, vì vậy điều quan trọng đối với họ là phải có phương tiện có thể thực hiện các chuyến đi đường dài”.

Ben Haddad, giám đốc Trung tâm châu Âu của Hội đồng Đại Tây Dương, cho biết: “Từ quan điểm chiến lược thuần túy, Hoa Kỳ có ảnh hưởng lớn hơn ở khu vực và ở mọi nơi so với Pháp. Vì vậy, điều này có thể hiểu được, tôi nghĩ rằng điều khiến Paris thất vọng là gì rằng người Úc đã không công khai bày tỏ sự nghi ngờ của họ, và tất nhiên họ cũng không tiết lộ sự thật rằng họ sắp quay sang đối tác khác”.

Các quan chức cấp cao của Úc cho rằng để bảo vệ lợi thế công nghệ đang “thu hẹp” của nước này ở khu vực Ấn Độ Dương – Thái Bình Dương, cần phải thay đổi quan điểm, vì khả năng hải quân và tàu ngầm hạt nhân của Trung Quốc ngày càng tăng.

Thủ tướng Úc Scott Morrison giải thích rằng khi thỏa thuận ban đầu được ký vào năm 2016, nhiều yếu tố đã không được xem xét, và không cần thiết phải tìm kiếm tàu ​​ngầm hạt nhân.